Einen Tag, nachdem große Gruppen der Unterhaltungsindustrie darauf gedrängt hatten, dass die Pandemie-Risikoversicherung ein “Schlüsselfaktor für die wirtschaftliche Erholung Amerikas” sei, hörte das US-amerikanische House Committee on Financial Services am Donnerstag Argumente für und gegen mehrere Vorschläge für diese Versicherung.

Der Mangel an Versicherungsschutz für Pandemierisiken hat Film- und Fernsehproduzenten geplagt, die versuchen, Projekte inmitten von COVID-19 auf den Weg zu bringen, da viele Banken Versicherungsschutz für Produktionskredite benötigen , traditionelle Versicherer jedoch keine mit Coronaviren verbundenen Geschäftsverluste abdecken. Bei einigen Projekten mit kleinerem Budget wurde auf eine Versicherung verzichtet und das finanzielle Risiko übernommen.

Während der virtuellen Anhörung des Ausschusses ” Versicherung gegen eine Pandemie: Herausforderungen und Lösungen für Versicherungsnehmer und Versicherer ” dankten die Kongressmitglieder im Allgemeinen der Abgeordneten Carolyn Maloney (D-NY) dafür, dass sie das Thema Versicherung mit dem Pandemic Risk Insurance Act von 2020 , a Gesetzentwurf, der im Mai eingeführt  wurde und gleichzeitig Skepsis gegenüber dem aktuellen Stand dieses Vorschlags und anderer Vorschläge zum Ausdruck bringt, einschließlich des  von Versicherungsgruppen eingeführten Business Continuity Protection-Programms .

Maloneys PRIA möchte von Versicherungsunternehmen, die sich für das Programm entscheiden, verlangen, dass sie Betriebsunterbrechungspolicen anbieten, die Pandemien und andere infektionsbedingte Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit abdecken, wobei das Gesetz über die Terrorismusrisikoversicherung von 2002 als Modell für die öffentlich-private Partnerschaft dient. PRIA würde auch ein Pandemie-Risiko-Rückversicherungsprogramm unter dem Finanzministerium einrichten, damit private Unternehmen und die Bundesregierung die steuerliche Verantwortung für solche Ansprüche teilen können. PRIA wird, falls bestanden, am 1. Januar 2021 in Kraft treten.

Zu den Zeugen der Anhörung am Donnerstag gehörten Ann Cantrell, Inhaberin des Annies Blue Ribbon General Store, die im Namen der National Retail Federation sprach und sich für die Verabschiedung der PRIA aussprach; John Doyle, Präsident und CEO von Marsh, der sich auch für eine “öffentlich-private Partnerschaft” zwischen Versicherungsunternehmen und der Bundesregierung aussprach; Brian Kuhlmann, Chief Corporate Counsel von Shelter Insurance, sprach im Namen der American Property Casualty Insurance Association und der National Association of Mutual Insurance Companies, die behaupteten, das Pandemierisiko sei nicht versicherbar und unterstützten die BCPP. Michelle Melendez McLaughlin, Chief Underwriting Officer von Chubb North America, sprach mit einem separaten Vorschlag von Chubb für den Kongress; und Chefredakteur des Internationalen Zentrums für Recht und Wirtschaft und Senior Fellow RJ Lehmann,

Während der Frage-und-Antwort-Sitzung der Anhörung äußerten mehrere Kongressmitglieder und Zeugen ihre Überzeugung, dass PRIA, basierend auf TRIA, nicht wie geschrieben funktionieren würde, da Pandemien und Terrorismus zwei sehr unterschiedliche Arten von Ereignissen sind. Während terroristische Ereignisse “lokalisiert sind, kann das Risiko selbst im ganzen Land verteilt werden … gleichzeitig kommt es im ganzen Land zu einer Pandemie mit Forderungen, die im ganzen Land ausgezahlt werden müssten”, sagte Kuhlmann. Da die Haftung von PRIA auf 750 Milliarden US-Dollar begrenzt war, äußerten mehrere Anhörungsteilnehmer auch Bedenken, dass die teilnehmenden Versicherungsunternehmen für alle Ansprüche, die über dieser Schwelle liegen, am Haken liegen und daher nur wenige teilnehmen würden.

“Könnten diese 750 Milliarden Dollar besser für die direkte Unterstützung von Unternehmen ausgegeben werden? Ich denke, wahrscheinlich”, sagte Lehmann.

Es gab noch andere, darunter eine Reihe republikanischer Teilnehmer, die die Entscheidung für Versicherungslösungen während der Pandemie für verfrüht hielten. “Die Republikaner sind entschlossen, überparteilich zu arbeiten, aber wenn wir das tun, müssen wir einen Schritt zurücktreten und [nicht] ein vorgefasstes Ergebnis erzielen”, sagte Rep. Steve Stiver (R-OH), einer der Ranglisten des Komitees Mitglieder, sagte in seiner Eröffnungsrede.

Als sie während der Anhörung Fragen stellte, stellte Maloney ihre Gesetzesvorlage PRIA klar: “Dies ist nur ein Marker, ein Vorschlag, ein Entwurf, der verbessert werden muss. Dies ist keineswegs das Endspiel. Es ist einfacher, einen Entwurf durchzuarbeiten … Ich bin offen für alle Vorschläge. “

Cantrell ihrerseits verteidigte PRIA und sagte, dass eine Pandemie-Risikoversicherung für sie während COVID-19 “ein Spielwechsler” gewesen wäre. “Ich verstehe, dass das Pandemic Risk Insurance Act eine Lösung ist, die nur zukünftige Pandemien abdeckt … aber es muss noch verabschiedet werden”, sagte sie.

Vor der Anhörung haben Branchengruppen wie die Motion Picture Association, die Independent Film & Television Alliance, die Internet & Television Association, IATSE, die Directors Guild of America, die NAB, die Producers Guild of America, NPACT und SAG-AFTRA einen Brief unterzeichnet an die Vorsitzenden und ranghohen Mitglieder des US-amerikanischen House Committee on Financial Services, die die Bedeutung von PRIA unterstrichen haben. “Der Neustart unserer Industrien in den USA kann nicht ohne Schutz vor den anhaltenden Pandemierisiken auf breiter Basis beginnen”, schrieben die Unterzeichner. “Wir fordern den Kongress nachdrücklich auf, zügig ein parteiübergreifendes Gesetz zu verabschieden, das eine öffentlich-private Versicherungslösung schafft, bei der die Regierung das finanzielle Risiko von Pandemieverlusten teilt, damit wir in der Film-, Fernseh- und Sportbranche wieder in Produktion gehen können.

Der Brief fügte hinzu: “Die von der Vertreterin Carolyn Maloney eingeführte Gesetzgebung ist ein positiver Schritt, und wir unterstützen diese Anhörung als einen wesentlichen nächsten Schritt zur Lösung dieses Problems.”

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